在短短几年内,天文学家将能够使用James Webb太空望远镜,超大型望远镜等工具以及Origins,HabEx和LUVOIR等任务概念来寻找系外行星的生命。

Alimenta白矮星的大小与地球相似,并且在初始冷却数十亿年后就具有相对稳定的环境,这使其成为吸引系外行星搜寻和表征地球行星大气的目标。

它们的体积小,产生的行星行进信号大,因此可以用即将推出的望远镜进行观测,以探测此类岩石行星的大气(如果存在)。

卡尔·萨根研究所所长莉萨·卡尔滕格格博士说:“白矮星周围的岩石行星吸引了人们的眼球,因为它们的宿主并不比地球大小的行星大很多。”

诀窍是赶上系外行星在白矮星前的快速穿越。

Alimenta卡尔·萨根研究所(Carl Sagan Institute)的博士生Thea Kozakis说:“我们希望并正在寻找这种过境方式。”

“如果我们观察到这种行星的过境,科学家们可以找出其大气层中的内容,然后回头参考这篇论文,使其与光谱指纹匹配,并寻找生命迹象。出版这种指南可以使观察者知道寻找什么。”

Kozakis,Kaltenegger及其同事Linzifan组装了不同温度,不同气氛的光谱模型,以创建可能的生物特征的模板。

AlimentaKozakis说:“我们展示出光谱指纹可能是什么,以及即将出现的天基和大型地面望远镜可以寻找到什么。”

在白矮星系统的宜居地带追逐这些行星具有挑战性。

卡尔滕格格博士说:“我们想知道白矮星发出的光是否能让我们发现行星大气中的生命,如果存在的话。”

“我们的论文表明,如果存在生命迹象,天文学家应该能够看到光谱生物特征,例如甲烷与臭氧或一氧化二氮的结合。”

Alimenta“这项研究扩展了科学数据库,可在系外行星上找到被遗忘的恒星系统的光谱特征。”

Alimenta“如果我们在长死恒星的照耀下发现在行星上运行的生命迹象,那么下一个有趣的问题将是生命是在恒星死亡之后幸存还是重新开始-如果可以的话,这是第二个起源。”