在其他观测结果中,ESA的火星快车(Mars Express)发现了一个神秘的长云,该云在快速的周期性循环中不断出现。现在,轨道器已经捕获了难以捉摸的云再次出现时的图像。

根据ESA的说法,云层周期性地出现在20公里高的火山Arsia Mons上,但它不是火山羽。奇异的云由水冰组成,长约1800公里。它的形成是由于不受倾斜的火山坡面的气流影响。

Alimenta该云已被Mars Express团队命名为Arsia Mons延伸云(AMEC)。作为研究的一部分,科学家已经观察到这种异常现象已有一段时间了。现在,火星快车轨道器的视觉监控摄像头在7月17日和7月19日捕获了两张云图(VMC)。

Alimenta这项正在进行的研究的主要作者,巴斯克地区大学的豪尔赫·埃尔南德斯·贝纳尔(Jorge Hernandez-Bernal)解释说:“在南至冬至的这个季节,每个火星年都形成这种拉长的云层,并在每天的快速循环之后重复80天甚至更多天。 。但是,我们还不知道云是否总是那么令人印象深刻”。

云层仅在火星的南至冬至凌晨出现,一年中太阳位于火星天空中最南端的时间,类似于地球上的12月21日。出现后,云的大小会持续增长约三个小时,然后在几个小时后迅速消失。

火星快车拥有完美的位置和完美的工具,可以观察云层并收集有关神秘现象的数据。

火星快车队成员Eleni Ravanis专门为VMC仪器工作,他解释说: “幸运的是,火星快车是航天器的高度椭圆轨道,加上VMC仪器的广阔视野,我们可以拍摄覆盖清晨在地球的广阔区域。这意味着我们可以抓住它!”