在这个十年及下一个十年中,将执行一些非常令人印象深刻的任务。例如,美国国家航空航天局(NASA)将首次派其机器人欧罗巴·快船(Europa Clipper)轨道器调查木星的冰冷月亮欧罗巴。该轨道器将在本世纪中叶的某个时候(可能是2024年)发射,并在2030年代到达木星系统,以寻找可能的生命迹象。

为了为这一重大事件做准备,美国宇航局最近发布了令人惊叹的新任务海报。如您所见,海报的特征是轨道器从木卫二的冰面上俯视,木星悬挂在背景中。轨道器本身处于阴影中,以便引起人们对其下方景观的关注。

Alimenta这有助于联系欧罗巴快船任务的重要性,该任务将研究冰冷月球的成分,化学,能量和内部海洋,从而确定其是否可以维持生命。在这方面,该任务将回答自Voyager 探测器于1979年通过该系统以来困扰天文学家的问题。

Alimenta正是这些任务拍摄了月球表面的第一张高质量图像,这暗示着下面存在液态海洋。从那时起,只有一个任务去过木星并直接研究了它的大卫星。这是伽利略号 任务,该任务绕木星运行了近八年,并获得了支持任何内部海洋的数据。

下一个执行此任务的任务是Juno,该任务于2016年到达木星附近,并将继续研究其大气,磁层和内部环境。该任务将于明年七月结束,届时航天器将坠入地球大气层。虽然该航天器设法获得了有关艾奥火山活动和盖尼米德极地地区第一张图像的数据,但并未深入研究木星卫星。

当Europa Clipper和ESA的JUpiter Icy Moons Explorer (JUICE)进入系统时,情况将会改变。当美国宇航局(NASA)的任务 在2024年发射时,快船将在太空中度过六年,随后在木星中绕行四次。该轨道将使快船能够进行45次欧罗巴的低空飞越,每次经过都会对其表面进行研究。