对一种新发现的恐龙物种的化石皮肤的详细分析显示,尽管它具有坦克的大小,并受到盔甲的严格保护,但仍被野蛮的捕食者猎杀。

Alimenta来自布里斯托大学地球科学学院的古生物学家和化石颜料专家Jakob Vinther博士与加拿大艾伯塔省皇家泰瑞尔古生物学博物馆的研究人员合作,研究了18英尺长的标本保存完好的形式。

通过对牛角和皮肤中有机化合物的化学分析,推断出恐龙的色素沉着模式,他们发现皮肤表现出反阴影,这是一种常见的伪装形式,其中动物的下侧比背部浅。

Alimenta这表明,这种命名为Borealopelta markmitchelli的结节面临着其他食肉恐龙的捕食压力。

AlimentaVinther博士说:“我们发现了许多含硫的有机化合物,后来我们可以证实这是红棕色的证据。”

Alimenta研究人员使用了两种质谱技术:飞行时间二次离子质谱和热解气相色谱质谱法来揭示恐龙的秘密。

AlimentaVinther博士补充说:“虽然遮荫很常见,但发现令人惊讶,因为Borealopelta的大小远远超过了当今活着的遮荫动物的大小。这表明该恐龙受到了食肉动物的足够压力,可以选择隐藏。

“今天,陆地上没有任何动物表现出大于一公吨的遮阴效果,而估计波罗埃波利塔的动物重约1.3吨。

“这意味着白垩纪时期是一个非常可怕的时期。具有出色色觉的大型兽脚亚目恐龙将使许多大小的恐龙都感到生活压力。

“如果能够重建恐龙,侏罗纪公园将是一场真正的噩梦。”

该标本是2011年3月由采矿机操作员Shawn Funk在艾伯塔省Suncor千年矿山意外发现的。

Alimenta他注意到某些岩层有一些不寻常之处。皇家泰瑞尔博物馆得到通知,并派出了包括恐龙馆馆长唐纳德·亨德森博士在内的工作人员参观。他们很快意识到岩石中包含装甲的恐龙。

亨德森博士说:“找到一只被冲洗到海里的装甲恐龙的遗骸,这是一个巨大的惊喜。保存得如此好的事实是一个更大的惊喜。”

Alimenta真正的工作始于标本回到博物馆时。在过去的五年半中,博物馆技术人员马克·米切尔(Mark Mitchell)花费了7,000多个小时的时间,缓慢地从标本周围清除岩石,以露出内部异常的化石恐龙。新物种以米切尔的名字命名。

Alimenta研究人员说,该标本现在代表有史以来保存最完好的装甲恐龙,也是世界上最好的恐龙标本之一。

Alimenta皇家泰瑞尔博物馆的首席研究员卡莱布·布朗补充说:“这种结节确实非常引人注目,因为它完全被保存在鳞状皮中,而且还被保存在三个维度上,保持了动物的原始形状。

Alimenta他说:“结果是,如今的动物看上去与早白垩纪时期的动物几乎一样。

“您不需要花太多的想象力来重建它;如果您稍稍斜视一下,您几乎可以相信它正在睡觉。它将作为最美丽,保存最完好的恐龙标本之一载入科学史册-恐龙的蒙娜丽莎。”